科学可能使我们能够在太空中旅行并追踪整个宇宙的历史,但它还没有能够准确地回答生命在我们的星球上何时何地出现。传统上,科学家们使用化石记录试图回答这些问题。然而,正如古生物学家们所知道的那样,随着时间的推移,化石越来越难以找到。实际上,我们没有很多可用于研究的岩石,而这些岩石的年龄超过了25亿年。这是由于地球的岩石回收系统,其中旧岩石通过风化过程被破坏,遗骸被再循环到新的岩石中。这导致我们所做的任何岩石都必须从其原始构图中进行高度重新加工。它们通常根本不含任何生物残留物。即使是我们发现的稀有化石也经常很难识别,并且不能轻易地与任何特定的现代生物群联系起来。从国际空间站看到的地球太平洋。科学家提出了通过将太阳光反射回太空来减少全球变暖的计划。 NASA在我们发表于“自然生态学与进化论”的新研究中,我们决定尝试以新的方式构建生活时间表。这涉及利用我们现在生活的有机体的大量遗传数据,并应用分子钟,一种通过阅读生物体基因中的故事来破译过去的方法。所有生命都继承了上一代的遗传信息,这随着时间的推移逐渐变化ary事件发生了。该方法的基础是两种现存(活的)物种(例如人和细菌)的基因组差异以与它们具有共同祖先的时间大致成比例的方式积累。通过充当共同祖先时代的粗略指导,化石仍然在这种方法中起着至关重要的作用,并且分子钟用于更新这些估计。我们的研究结合了来自102个生物体的29个基因的分子数据(我们还用九种化石进行校准。生物体来自生命之树 - 包括细菌,古细菌(单细胞微生物)和真核生物(植物和动物等多细胞生物)。包括化石在内的过程至关重要。他分析是因为它们有助于实时链接事件。化石告诉我们,在化石时代之前一定存在谱系,仅仅因为化石就在那里。这种方法对于最早的生命重建是最重要的,因为我们有很少的化石材料可供使用。但是,到目前为止,这正是它应用最少的地方。地球上生命进化的时间表总结了新研究的结果。布里斯托大学我们的研究结果 - 生命起源和进化的时间尺度确实存在相当大的不确定性,每个节点的年龄估计值,树上物种具有共同祖先的地方。对于树木的最古老部分和那些部分尤其如此我们拥有最少的数据,无论是化石还是分子。然而,我们捕捉不确定性这一事实很有希望,因为它表明我们的时间尺度并不是通过显示精确但虚假的年龄而过于自信。相反,它意味着随着新的现存谱系和化石继续被发现,它们可以被添加到分析中以改进和更新它 - 可能导致未来更高的精确度。所有生物的祖先我们发现“最后一个普遍的共同祖先“ - 一个假设的非常早期的单细胞,地球上的所有生命都来自于”晚期重型轰炸“之前存在。这是我们这个星球大约39亿年前遭受的一次强烈的流星轰击。这明显早于目前接受的最古老的化石有证据表明(估计在350-38亿年前)。最古老的确认化石来自大约34亿年前,而最古老的潜在化石已在格陵兰发现,可追溯到大约38亿年前。还有一种观点认为,在一种名为锆石的41亿年前的矿物中发现的碳可能是生物性的。然而,到目前为止,科学家还无法证实这一点。一些研究人员认为,在晚期重型轰击中生存是不可能的,因此我们最古老的祖先必须来自这个阶段。有人声称该事件会对植物进行消毒,并使当时的水蒸发。然而,最近有一些数学模型表明适合生活的口袋可能有r我们发现生命细菌和古细菌这两个主要血统的冠冕组织出现在最后一个共同的普遍祖先后近10亿年。另一方面,真核生物在地球历史上相对较晚,大约18亿年前。这一发现与之前的研究结果一致。我们的时间表也让我们看到了古老的事件,如“线粒体内共生” - 形成线粒体的过程,即为细胞呼吸系统提供动力的细胞器。真核生物史上的这一重要事件发生在他们第一次出现的时候,这表明它有助于推动他们随后的快速传播。我们希望我们的研究将成为探索这个极端耳朵的进化奥秘的良好起点。地球历史上的时间.Holly Betts,布里斯托大学古生物学博士候选人。这篇文章最初发表在The Conversation上。阅读原始文章。