在地表以下1,700英里处的液态金属搅拌控制着地球的神秘磁场。时不时地,这种液体的运动改变了这个领域。有时它甚至会翻转磁北极和南极。科学家过去认为极性过渡需要数千年。但是,在美国国家科学院院刊上发表的新研究表明,它们可以更快地发生。这些变化可能会使我们的现代基础设施面临风险。文件照片:行星地球在晚上。地球的磁场使我们免受宇宙辐射和太阳风的攻击。 Getty Images地球的磁场使我们免受宇宙辐射和太阳风的攻击。当磁场移动时,它会给无线电通信,卫星甚至电子设备带来麻烦电力系统。我们的祖先在773,000年前至少经历了一次完全逆转,但现代人从未见过一次。从那时起,发生了一些较短的地磁“偏离”。这些不会永久地切换北方和南方,但会暂时发送极性漂移 - 有时会一直逆转。研究人员使用岩石来绘制我们星球的地磁历史。在这项最新研究中,来自中国西南部一个洞穴的石笋帮助一支科学家团队追踪了16000年的历史 - 从107,000年到91000年前 - 具有数十年的精确度。该团队发现,在98000年前,地球经历了一次突然逆转在可能只有一个世纪的时间内。 “这一变化比以前对最快变化率的估计快10倍以上,比普遍接受的极性转换持续时间快30倍以上。“石笋还揭示了许多其他的地磁漂移。研究人员注意到,当地球的磁场最弱时,发生了更多的波动。 “这些[事件]的持续时间从几个世纪到几千年不等,”研究作者Chuan-Chou Shen向新闻周刊解释道。 “这些特征表明地球外核中对流的长期不稳定性。”这个插图显示了太阳风和现场方向的简化地磁场。图片由Yu-Min Chou提供今天是相关的,因为上个世纪已经看到了我们的磁场削弱了大约10%。这并不意味着我们的通信即将下降或我们的卫星即将失败。但它确实强调了科学家们必须了解有朝一日会对我们所依赖的基础设施构成真正危险的程度。虽然这项研究向前迈出了一大步,但许多问题仍未得到解决。沉国华是国立台湾大学的杰出教授。 “[这些]极性振荡的确切机制是什么?它们是否经常发生或者它们在研究的时间段内是独一无二的?“他补充说,需要更多的岩石和更多的研究才能解开深地发电机的运作。